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宾夕法尼亚大学招生官:美国本科申请的核心因素是这些!

2022-03-07

  College Board曾邀请宾夕法尼亚大学本科招生办高级副院长Elisabeth O’Connell女士为大家做过一个关于美国高校申请的讲座,解读美国高校招生录取的关键要素,希望有助于学生们的留学申请。

宾夕法尼亚大学

  不同国家的高校有不同的招生标准和流程。很多国家的高校录取按照不同的专业方向参照考试成绩来决定,学生需要通过全国统一考试、高中毕业考试、大学入学考试或指定国际考试等来达到大学设定的招生条件。考试分数对录取的预测性比较强,一般学生成绩达到一定的分数,就能被录取。

  而美国高校招生录取的过程有所不同,相对来说情况比较复杂且多样,但总的原则是每个学生都能找到适合自己的高校。多数美国大学都希望构建一个多元化的学生群体,所以很多大学都采取对学生进行全面的、综合性评估的招生录取方式,申请的核心内容包括学术成绩、推荐信、课外活动、文书和面试等维度。

宾夕法尼亚大学

学术成绩

  学术成绩是招生评审过程中最重要的要素,但是要放在相应的背景环境中做评估,高校希望了解学生在身处的环境中是否尽最大努力地从学术上挑战自己,并关注每一个学生的个人成长经历。在美国高校招生过程中,需要把所有信息汇总起来综合评估申请人的学习经历,主要包括以下方面:

  学校课程:学生就读学校的整体介绍、课程设置和评分标准,比如有些学校课程设置可能是国家统一标准,有一些可能是美国式的国际课程。

  课程难度:学校提供的课程质量和难度如何,学生是否挑战自我,或把握所有的机会去发掘自己的潜力。

  高中成绩:除了高中最后的成绩,美国高校还关注学生在整个高中阶段的学习过程和课堂表现,通过高中几年的成绩变化趋势去看学生的成长过程。

  标准化考试:学校提供的课程如果是以国际教育为主,高校则希望通过一些国际标准化考试例如SAT等来比较来自不同国家的学生。但是在使用标化考试成绩时,高校也会结合学生所处的环境考虑,例如,学生是否能参加一次或多次SAT考试,教学所用语言和日常语言如果不同,是否影响学生的表达能力。高校也会把这些成绩和学生的校内成绩做比较,这会为大学提供更多关于学生的学术能力信息。

学术成绩

推荐信

  第二个高校招生的重要参考是推荐信,主要包括老师对学生在学习方面的评价,这些信息将帮助大学招生官判断学生和大学的匹配程度。高校招生官希望以此能预测学生在大学校园里的表现,而这些信息只有教过该学生的老师会比较熟悉。

  选择写推荐信的老师:

  1. 学生应选择了解自己情况的老师来写推荐信:学生应和老师先交流,让老师了解学生的感兴趣的领域和大学申请计划,最好不要找最近这个学期刚开始教自己的老师来写推荐信。

  2. 学生应选择能为自己申请助力的老师。教师推荐信为招生官打开了一个了解学生课堂表现的窗口,比如学生如何管理自己的时间,如何和同学互动,团队协作中的表现等。大学希望看到学生积极主动、善于思考和对事物充满好奇心,也想了解学生如何应对挫折和压力,如何向老师求助等,这些都能帮助预测学生进入大学后的表现。

  任课老师的推荐信能提供聚焦于学生在具体学科课程中的表现,以及老师与学生在教学过程中的关系;升学指导老师的推荐信则会提供关于学生更多的信息,比如学生是否能充分利用校内和校外的各种机会挑战自我,学校整体社区环境,并将这些和成绩单一起发送给大学。

  推荐信的数量:

  900多所美国大学使用Common Application 申请系统,这个系统允许提交一封升学指导老师的推荐信,两封任课老师所写推荐信和一封补充的推荐信。一般来说大部分学生都不需要提供补充的推荐信,但是也有特殊的个人情况。比如有些学生有转校的经历,转学前的学校可能有非常熟悉自己的老师;或者有些学生课外活动非常积极,在校外或社区有特别了解自己的人。在这些情况下,补充的推荐信可能有必要,但不是每个人都需要。

  上述的成绩单和推荐信都是需要其他人提供的材料,接下来是学生自己需要准备的材料。

  学生本人应该对大学申请掌握充分的主动性,这对学生后续到美国读书是非常好的锻炼机会,因为在大学里学生必须每天24小时每周7天的全身心投入,并对自己的学习和生活负责。录取中的综合性评估的关键是要了解学生本人。

推荐信

课外活动

  美国大学招生官还想要了解学生有哪些课外活动,以及如何在学习和课外活动中保持平衡。课外活动没有统一的要求,招生官主要通过这些内容了解学生如何安排课余时间,学生是否对某一项活动有强烈的兴趣和长期的坚持。比如有些学生擅长某项运动,需要参加一些高级别的体育比赛,那么训练和参赛可能会非常耗费时间;也有些学生兴趣广泛,参加多种不同的课外活动。

  招生官在审阅学生课外活动信息的时候,关注的不是学生做了什么,而是学生为什么选择参加这些活动。学生参加课外活动的动机、感悟和收获,以及学生如何计划在大学里继续这些活动都是招生官想要了解的信息,并以此预测学生在大学里的表现。


文书

  美国高校的主要申请系统都会要求学生在申请时提交文书,包括通用申请系统(Common Application),联盟申请系统(The Coalition for Access Affordability and Success), 一些院校自己的申请系统。Common Application系统提供了不同的文书题目供学生选择。

  无论申请哪个学校,文书的核心都应该是关于学生本人的,通过文书写出学生自己的真实经历和想法。有些学生询问文书怎样写最好,文书其实可以是日常的经历,但是能帮助招生官了解学生是怎样的一个人。学生一定要自己写作文书,通过文字表达自己的真实想法,而不要让他人替自己选择文书主题或代笔,学生要选择自己感兴趣的文书题目来表达自己的想法,才能帮助招生官完整地了解学生本人。

  学生一旦选定了适合自己并决定要申请的大学,需要查询目标大学的招生介绍,一些大学可能会对文书有特殊的要求,或者某些院系或专业有具体文书题目要求。学生在写作文书的时候不要简单地复制,而是要把大学规定的题目,结合自己的经历和理解,以自己的角度和语言表达出来,例如,学生对通识教育或工程专业的理解,或者学生所期待的大学校园生活。


面试

  面试并不是高校招生过程中的统一要求。有些大学的招生办会安排校内或网上进行的线上面试,像宾夕法尼亚大学会有校友面试,这与大家听说过的英国剑桥大学的面试是非常不一样的。剑桥大学面试一般是由学生所申请专业的院系教授从专业层面提出一些学术问题来面试。

  而美国大学的招生面试更多是个人层面的,招生官与学生的对话和交流。好的对话是双向的交流,学生除了要介绍好自己、讲好自己的故事,也可以借此提一些关于大学的问题, 比如询问作为面试官的毕业校友,从他们的经历进一步了解这所大学和自己将要去的学生群体。通过面试交流,学校可以从不同角度更完整的了解学生个人。

面试

审核和录取委员会决策

  评估完上述申请材料之后,就是审核和录取委员会的决策阶段了。如之前所说,学生在高中阶段校内校外的整体表现、成长环境和过往经历等是非常重要的,可以帮助大学判断学生能否充分利用大学的资源和四年时间为自己和学生群体里的其他成员创造价值。

  高校的招生录取一般没有固定配额,但会兼顾不同类型的学生建立一个多元化的学生群体,让每位被录取的学生都有好的体验。而学生要做的就是,把握申请主动性,讲好自己的故事,提早做大学申请的研究,忠于自己的真实想法。

  如果学生想要申请名校,那么一定要讲好自己的故事,同时也要意识到,会有很多同样优秀的学生和你同时申请。如果没有被录取,也不要沮丧,这可能并非学生本人不够优秀,也可能与大学想要组建的学生群体有关。想要申请名校的同学也需要同时多申请多个大学,以增加自己被录取的机会。

审核和录取委员会决策

  以上是讲座的内容概括和节选。下面是讲座的完整视频,感兴趣的同学们可以回顾:

讲座

  *本文转自College Board官方微信。

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