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学员专访|美本被拒却连续2年斩获牛津offer!他是如何实现逆袭的?

2021-07-23

  美本被拒转申英国,两度申请牛津数学专业两次被录取,他究竟经历了怎样的申请历程?


  根据2021年牛津大学年度录取报告显示,2018-2020数学专业录取比例为9:1,竞争激烈程度可见一斑!

2021年牛津大学年度录取报告

  本期学员专访,我们邀请了数学学霸李同学,来分享下他的“传奇”申请经历。


本期嘉宾

李同学

李同学

2021年:牛津 Corpus Christi College数学专业预录取

2020年:牛津 Exeter College 数学专业预录取


IB成绩:41分

AP Calculus BC:5分

AP Statistic:5分

MAT成绩:85分

TOEFL成绩:112分

录取通知书

左图2021 右图2020

# 以下来自与李同学的分享#


  又一轮申请季迎来尾声,也预设着下一个申请季的到来。作为有着两年申请经验的笔者也分享一下我的心得。从申请了两年这一点中想必也能看出笔者实力有限,绝非一众学弟学妹的‘榜样’,只能做参考。


做个自我介绍


  我毕业于成都某国际学校。这是一所外籍子女学校(但本人并无外籍,只是我入学的时候管控不严,加之我小学4-6年级在德国一所国际学校就读,所以例外入读)。这所学校的优势在于大部分的老师与学生都是外国人,所以可以提前适应国外的教育体系与解决语言问题。这对于留学自然是非常有用的。但是学校的缺点也不容小视。成都的学生水平与教育资源和北上广深本来就差距甚远,再加上这种国际学校的高流动性使老师的质量参差不齐,学生的水平相对较差,像我这种都属于凤毛麟角。


  我觉得我是属于专业确定较晚的,直到初三才觉得要申请数学系。我之所以在初三做了这个决定是因为那一年我有幸能够师从一位对数学非常有热情的老师。在他的鼓励下,我尝试了数学类型的竞赛,虽然一直到毕业也没有什么成绩(AIME都没进过,只是Euclid拿过distinction),但是我确实对数学产生了好感。


申美转申英的历程


  我的申请方向本来一直是北美方向。初三、高一的时候目标是加拿大的几个大学(UBC,多大,滑铁卢)。后来由于自己的实力有所上升,在高二结束后的暑假定下的方针是多伦多保底冲美国前20。直到申请季都开始了我才决定尝试一下申请英国(主要原因是当时正好中美关系开始极度恶化)。


  申请美国是一个相当复杂的过程,需要在高一甚至初三就开始准备。具体有以下几个比较重要的环节:


  1. 语言关:语言问题我建议大家尽早解决。推荐方法是多跟外国人说话,很快就可以过关。笔者本人是在德国上学的时候被动(身边都是外国人,想说话就只能和外国人说话,我又比较爱说话,所以没啥选择)的过了语言关。回国后上的外籍子女学校所以每天还是说英语,更进一步的巩固了我的语言能力。我现在虽然说还不能达到英语母语同学那样得心应手的境界,但是一般人,无论英语水平,都很难发现英语不是我的母语。所以考托福什么的对我压力不大,上了几节课就去考了,第一次是高一那年春天考的(当时为了申请夏校),考了112分,之后就没再考过了。


  2. 课外活动:在这方面我参加了很多学校的体育项目(篮球,足球,排球),也一直是校队的主力(当然在这个小破学校当主力真的不是什么壮举,笔者主要靠身高197cm的优势,篮球打中锋,排球打主攻,足球守门,毫无技术可言)。参加体育项目在放松的同时也可以与同学建立友谊,愉快的度过学校的时光。另外申请的时候至少不是减分项。但是建议不要在文书里写关于体育的,好像写的人太多了,不容易抓住招生官的眼球。除了体育,建议大家去做一些能够体现领导力的活动。比如创办一个社团之类的。至于公益,作为IBer反正有CAS跑不了,所以没有刻意做过什么。说实话我觉得公益很多都挺假的,什么跑去偏远山区执教,这不明显是面子工程吗?如果不是为了申请你会去?另外如果有一个长期坚持的爱好会比较好。笔者从一年级开始下围棋,初三达到业余五段,所以在这方面做的还可以。除此之外,当然如果有什么实习、创业之类的活动肯定最好。我的理解(注意,我不是招生官,纯属推测)是活动在精不在多。选几个你真正在意的活动用心去做,就算没有帮助申请也对的起自己。

活动照片1

活动照片2

活动照片3

活动照片4

活动照片

  3. 标化:语言类的参加上文。这里主要说的是SAT,SATII,和AP。没什么多说的,好好学,好好考,尽早考完。如果你是IBer或者学A Level的,我猜你应该不用考太多门。本人考了两次SAT,考了1510之后就不考了(主要我觉得学SAT实在是没有意义,所以懒得再刷了),SAT II考了一次数学2和物理,都是800,AP考了一次微积分BC和统计,都是5分。高二与标化分手。SAT II和AP学起来都不是很难,毕竟和高中的知识重合较大。


  4. 专业实力:这里划重点。毕竟如果你是IMO金牌你也没必要想那么多,申请MIT等着拿offer就可以了,多申请一个学校我都看不起你。笔者就输在专业实力实属一般竞赛就没有能拿的出手的。唯一一个比较有用的就是高二暑假参加了罗斯数学夏令营的亚洲营。这里推荐所有对数学感兴趣的同学去研究一下罗斯。对申请有帮助是肯定的,最重要的是体验极好,学到了很多,玩的一很开心。这里提一下,我个人觉得学分制的夏校(不是夏令营)都没啥用(除非你真的稀罕那几个学分)。


  5. 学校成绩:这里笔者只了解IB。我对IB的理解是一定要有高分,但是具体有多高没那么重要。什么意思呢:就是说42和45的差距不大,但是你要是只有40那确实差一点。本人预估的42,这里强调一下,申请美国还是预估最重要


  6. 文书:笔者是DIY的,给广大DIY申请者的建议就是不要DIY。靠谱的机构是专业的,我们是业余的,差距是明显的。如果你一定要DIY,那首先,你很棒。不过能给你的建议只有尽量写的真实但足够强。另外我感觉(只是感觉!)最好不要写太多关于你的学业、专业有关的。高端美本已经default认为你的学业和专业能力很强了(不强人家也能从活动、成绩中看出来,你的文书也骗不过他们),所以还是尽量展示你的其他方面,毕竟美国很看重这些。


  7. 最后提一句想上美本好像去美高是一条明路(我只是观察身边人的经历得出的结论,如有意向,请自行研究)。


  以上就是笔者对美国申请的总结。最后说一下,我两年申请的学校分别是第一年:哥大、MIT、Umich、UW(计算机)、卡梅、康奈尔、宾大、耶鲁;第二年:MIT、卡梅(计算机)、哈佛、斯坦福、耶鲁、宾大、康奈尔。未作说明就是申请的数学系。最后合计拿了几个offer呢?嘿嘿,0个...


  19年的暑假在罗斯与同学交流后我做出了申请英国的决定。当时中美关系可以说是在一个local minimum,让我意识到了本就实力一般的自己在美国残酷的战场上胜算不大。这个时候对于中国人相对友好,而且本就录取率较高的英国大学就显得格外诱人。之所以考虑英国而不是澳洲、香港、新加坡等其他选择的原因是笔者还是比较看重大学的名声和排名。


  英国毕竟有牛剑这种不输哈耶普的世界顶尖大学和一些像LSE,IC这样还可以的大学。这里建议学弟学妹都去了解一下英国大学。说实话,比起美国,录取难度低太多了!而且申请也及其方便。美国大学申请我前面列了7点才讲完,英国大学我直接告诉你学校成绩保证好,PS列举说和你作业相关的活动就可以了,等着拿offer吧。当然你要是冲牛剑还是稍微有点难(但是和美国前10比起来还是容易很多)。


为何两度申请牛津?


  1、牛剑申请:

  申请牛剑的成败80%看你的入学考试成绩。笔者申请的数学系所以考了MAT。MAT的难度相当于强化班的IB。知识点都被IB包涵,但是题的难度要高的多。准备MAT的最大难点在于PAST PAPER有限,所以可以练习的不多。这里我真的建议大家报名学诚的MAT课程。Daniel洪老师的真题讲解确实让我有了质变。不仅可以应付MAT考试,也学到了很多解题思路,非常有用。


  第一年我没有报名学诚的MAT课程(主要当时发现学诚的时候已经晚了)。但是我参加了学诚的MAT打卡行动。说实话我相信每个申请牛剑的学生每天做的题远比几道打卡题要多,但是打卡题确实质量很高。有个经验丰富的老师帮你选题给你做,做完还帮你改,给你讲,是真的香!!说实话就为这个服务上学诚的课就值了。

MAT打卡营

学诚MAT打卡营

  第二年MAT的难度变得很低,我考了85,实则不算优秀。我推测解题过程的重要性常常被学生低估。因为我比较坚信我除了一道选择题做错了以外,其他的题的答案应该都是对的... 学弟学妹们在考试和准备阶段一定要注意自己的解题过程!


  如果你进入了面试,那么恭喜你,你的实力一定很不错,足够上牛剑了。决定你能不能从面试中脱颖而出的是你的心态!我建议大家把面试不要想成一场考试,而是一个与教授聊数学的机会。最重要的是一定要享受过程。因为只有你真正的在享受过程,教授才会觉得你享受过程(骗不过教授),而这说明你很喜欢数学。这其实就足够了!我第一年面试有幸在疫情前,所以真的去了牛津(这里强调一下,如果能去一定要去,放弃了面对面面试的机会其实就是放弃了上牛剑的机会,基本没有听说过远程面试被录取的,当然今年除外,今年疫情原因没有选择只能网面)。我当时住在学生的宿舍里,吃着学生食堂,把自己就当成一个牛津的学生,把面试想成去上tutorial。最后顺利的被本院Exeter录取了。


  这里插一句关于牛津(剑桥不了解)学院的选择。首先,建议数学系的非大佬不要选择Merton。Andrew Wiles在的学院录取率工作量都很不友好。另外建议避开热门学院,比如sjc。除此之外真的就可以随便选了。选些吃的好住的好的。或者像我一样研究一下学院的男女比例(Exeter至少在我申请的时候对于学弟们还是比较favorable的)。


  2、经历变故:

  为啥我第一年录了牛津还不去上大学?癞蛤蟆吃了天鹅肉还不够还非要吃鹅肝?没有,鹅肝虽香,但是见好就收的道理我还是懂的。只不过天鹅煮好了正要下嘴,突然飞了!


  具体是这样的,2020年的IB大考取消了。想必很多人当时都和我的同学们一样开心。不过几家欢喜几家愁。我当时就意识到了危险。因为牛津的数学condition是7,这导致我的IA容错率就相当的低。而且本来我对我的IA也没把握,毕竟我虽然比较菜,但是考个IB数学还是接近满分的,所以一直不是很在意IA。考试取消了,IA就很重要了。我也很认真的去重新看了一遍我的IA,然后交给老师再看看。这里就必须说一下,外籍子女学校能遇到初三的恩师,也能遇到高三的坑货。他回我的邮件轻描淡写的告诉我没啥问题,我就以为那肯定稳7了。哪知道最后成绩下来,离7差的很多!最难受的是这个老师一直都知道我的IA不足以拿7,然而我一再问他能怎么改改他都说没事不用?!我很少抱怨那些我控制不了的因素,但是这个老师是真的把我坑了。在这里也告诫一下学弟学妹们,不是所有老师都靠谱并值得信任,一定要把命运把握在自己手里!所以最后因为没有过数学的con(总分的con是39,我是40,所以勉强过了。说实话如果有考试的话我觉得我是43起步的...)。


  当时真的心态爆炸,因为数学的con没过真的太冤了。现在回来再看,其实没有什么过不去的坎,收拾心情继续干就完了。各位学弟学妹在接下来的申请季也注定会有或多或少不如意的结果(那个IMO金牌的除外哈),面对自己不可控因素导致的的失败一定要有一种天生我材必有用的精神。不用管那么多,做到力所能及的最好就可以啦!我决定重新申请一年,主要目标是牛津。


  3、圆满结局:

  幸好第二年我的牛津申请有Daniel洪老师的保驾护航,最终又顺利的录取了牛津。这里特别感谢洪老师以及学诚的教务老师!

学诚独家编著MAT模考卷

学诚独家编著MAT模考卷

  最后值得一提的是,这次我没有被本院Exeter录取,而是被二院Corpus Christi 学院录取了(有一说一我一开始还没发现有这么个学院给我发邮件要面试我,很多牛剑的学院名你可能都没见过,所以查邮箱的时候要慎重啊!我第一年也因为没有识别出来Exeter的邮箱错过了一个申请奖学金的机会!)。之所以要提这一点是因为被二院面试的那场是我心态最好的一场面试(因为根本没有想到真的会被二院录取)。这应证了我之前提到的,心态决定面试结果!


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